ベニバナツメクサの育て方

ベニバナツメクサの育て方

ベニバナツメクサの一番の特徴は、鮮やかな赤色の花です。成長すると茎はまっすぐに伸び、赤い小さな花がまっすぐな茎の先に、円錐状に集まって咲きます。一瞬イチゴの果実が付いているようにも見えるため、ストロベリーキャンドル、ストロベリートーチという名前が付けられました。

育てる環境について

もともと湿気が少ない地域が原産地なので、日当たりや水はけが良い場所を好みます。前述の通り、耐寒性があり、寒さには強いのですが、日本の高温多湿な夏の暑さには弱く、暑さのダメージを受けると枯れてしまいます。そのため、日本では夏を避けて栽培します。種まきは秋ごろ行い、冬を越して春ごろ花を咲かせます。日陰やジメジメした場所は、

栽培する場所としてあまり向いていません。マメ科の植物は、根の部分にチッソを多量に含み、さらに固定する作用があると言われています。そのため、肥沃な土壌に改良することを目的として植えることもあります。マメ科であるベニバナツメクサにも、チッソが含まれています。植えることで土に栄養補給が行なわれ、土壌改良にも繋がります。

集合住宅なら、日当たりの良いベランダでプランター栽培をするのも良いでしょう。もしも庭もベランダもない、と言う場合、手軽な市販の栽培キットを使うという手もあります。風通しが良く、明るい場所を選べば、栽培は可能です。寒さには強いので、基本的には屋外で育てます。庭やベランダがなくても、なるべく外に出しましょう。

風通しが良く日当たりも良い所を選ぶという点は、常に頭に入れておきます。重要な育て方の条件としては、水はけの良さも大切です。ジメジメしていないか、常に土の状態に気を付けて栽培しましょう。寒さには強い植物なので、むしろ多少の寒気に当てた方が、春に花が良く育つとされています。しかし、冷え込みがきつい寒冷地では、霜が付かないようにするなど、ある程度防寒対策をした方が良いでしょう。

種付けや水やり、肥料について

ベニバナツメクサの種付けは、秋に行うのが一般的です。ただ、寒冷地では少し早めに夏の時期から種付けを始めます。しかし通常は9月から10月ごろに行います。種が細かいので、ピートバンと呼ばれる種まき用キットを使うのがおすすめです。種をまく時は、種同士が重ならないよう、なるべくバラバラの場所に行きわたるよう注意します。

種をまいた時の水やりはたっぷりと行います。ある程度育った後は、土がしっかり乾いた後に、水を与えます。本来の生息地に合わせるように、ジメジメ状態にならないよう、最初に水はけの良い土づくりをしておくことも大切です。簡単栽培キットを使う場合は、付属の土や肥料を書いてある通りに使えばOKです。

本葉が3枚から5枚くらいになったら、栽培キットでもそれ以外でも、成長しやすいように広い場所や大きめの鉢、プランターなどに植え替えます。土には、重要な栽培条件である水はけの良さを考えて肥料を与えます。水はけを良くするための肥料として、腐葉土や堆肥があります。栽培キットを利用する場合、付属の培養土に肥料が混ぜ込んであります。

そのため、さらに別の肥料を投入する手間がかかりません。庭で本格的に栽培したい時は、育成予定の土地をよく見極めて肥料を入れ、土壌を適したものに変えます。化学肥料は、与えすぎるとかえって丈夫に育たないとも言われています。ある程度育ったら、基本的にそれほど肥料は与えなくても大丈夫です。手間の少なさから、ガーデニング初心者や、ちょっとした緑や草花を楽しみたい時に向いている植物です。

増やし方や害虫について

春は多くの植物が悩まされる、アブラムシの季節です。ベニバナツメクサも、春になったらアブラムシ対策が必要です。害虫用の薬剤を使用して、アブラムシを防ぐことも対策の一つです。ただ食用として使いたい場合は、殺虫剤などは使わないように気を付けます。しかし元気に育っている様子なら、あまり他に病害虫の心配はしなくても良いでしょう。

春先、多くの虫が出てくる季節に注意しておけば後は安心です。虫が付いていないかどうかは、常に見守っているとより安心です。冬にしっかり根付いた場合は、病害虫被害に遭う確率が減るでしょう。数を増やしたい時は、花が咲いた後に種を採取しておくという方法があります。最初に植えた分が育ち、種が出てきたら、すぐに採取します。

放置しておくと種が成長してしまうので、増やす予定の時は種をすぐに採取します。採取した種は、秋になったら通常通りの方法でまいて育てます。長く花を楽しむには、いったん花が咲いた後、切り戻しという方法を使うことも出来ます。切り戻しは、花が咲いている状態の茎を切ってしまう方法です。切った後には再び成長し、2番目の花が咲きます。

ベニバナツメクサも、切戻しが可能です。種を取っておく場合は、種が出来るまでそのままにしておきます。種から育てる手間を省きたい時は、苗を購入して増やすという手もあります。鮮やかな赤い花が沢山咲いている様子は、庭に彩りを添えてくれます。最初の栽培に成功したら、ぜひ増やしてみましょう。

ベニバナツメクサの歴史

ベニバナツメクサは、もともとアフリカ北部から南ヨーロッパ、さらに西アジアを原産地とする、マメ科シャジクソウ属の植物です。牧畜が盛んなヨーロッパでは、主に牧草として栽培されてきました。英語ではクリムソンクローバーと呼びます。強い赤色の花を咲かせることから、この名前が付いたと言われています。

最近園芸家の間では、種苗会社が名づけたストロベリーキャンドル、またはストロベリートーチという名でも知られています。さらに、オランダレンゲという別名もあります。和名のベニバナツメクサは、漢字では紅花詰草と書きます。同じツメクサでも、漢字で書くと爪草となる物もありますが、こちらは全く違う種類の植物です。

近世にオランダからガラス製品が運ばれてくる時、緩衝材として箱に詰められていた植物に、詰草という名が付きました。詰草ではシロツメクサ、アカツメクサなどが有名で、花の色など見た目で名前が違っています。ベニバナツメクサは、他のツメクサよりも日本に入ってきた時期が遅かったようです。明治時代に西洋から沢山の植物が導入された際、

一緒に入ってきました。最初は牧草として使用する目的でした。しかし今は、どちらかというと観賞用として知られています。シロツメクサなどは日本に入ってきてから野生化し、野原で見かける山野草という雰囲気があります。ベイバナツメクサの場合は、見た目の華やかさ、美しさから、主に庭や鉢植えで育てる園芸用という印象がある植物です。

ベニバナツメクサの特徴

ベニバナツメクサの一番の特徴は、鮮やかな赤色の花です。成長すると茎はまっすぐに伸び、赤い小さな花がまっすぐな茎の先に、円錐状に集まって咲きます。一瞬イチゴの果実が付いているようにも見えるため、ストロベリーキャンドル、ストロベリートーチという名前が付けられました。丈はおおよそ30センチにはなります。

大きなものだと、90センチほども伸びるようです。一本につき、3枚の小さな葉が付きます。葉は小さめなこともあり、赤い花をよく引き立てています。温暖な地域なら4月ごろに、寒冷地では6月ごろに花が咲き始めます。桜に続き、花の季節がやって来たことを告げる植物でもあります。見た目も鮮やかな花の部分は、甘い香りがします。

花の部分を取り、ほぐして食用にすることも出来ます。ほぐした花は、サラダに散らして彩りを添える役割として最適です。葉の部分はゆでて食材として使うことも出来ます。花が咲いたら、切り花にして花瓶に飾るのもおすすめです。咲いた花をメインに残してドライフラワーにすることで、長く室内インテリアとしても楽しめます。

茎がまっすぐなので、ドライフラワーにしやすく、完成後も飾りやすいです。乾燥させた花は、ポプリの材料にすることも可能です。観賞用としてだけでなく、用途がいくつもあるという点も特徴の一つです。本来は寒さに強く、何年も生きる多年草です。しかし高い気温に弱いこともあり、園芸用では一年で寿命を終える一年草として扱われています。

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